Hydrogen Economy Outlook, un estudio independiente de la firma de investigación BloombergNEF (BNEF), concluye que se podría producir hidrógeno limpio en las próximas décadas para reducir hasta el 34% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero de los combustibles fósiles y la industria. Sin embargo, esto solo será posible si se implementan políticas para ayudar a ampliar la tecnología y reducir los costes.

El informe sugiere que el hidrógeno renovable costaría producirse entre 0,8 y 1,6 US$/kg en la mayoría de las partes del mundo antes de 2050. Esto es equivalente al gas con un precio de 6-12 $/MMBtu, lo que lo hace competitivo con los precios actuales del gas natural en Brasil, China , India, Alemania y Escandinavia sobre una base de energía equivalente. Al incluir el costo de almacenamiento e infraestructura de tuberías, el costo de entrega de hidrógeno renovable en China, India y Europa Occidental podría caer a alrededor de 2 $/ kg (15 $/MMBtu) en 2030 y 1 $/kg (7,4 $/MMBtu) en 2050.

Kobad Bhavnagri, jefe de descarbonización industrial de BNEF y autor principal del informe, dijo: “El hidrógeno tiene potencial para convertirse en el combustible que impulsa una economía limpia. En los próximos años será posible producirlo a bajo costo utilizando energía eólica y solar, almacenarlo bajo tierra durante meses y luego canalizarlo bajo demanda para alimentar todo, desde barcos hasta fábricas de acero ”.

El hidrógeno es una molécula de combustión limpia que se puede utilizar como sustituto del carbón, el petróleo y el gas en una gran variedad de aplicaciones. Pero para que su uso tenga beneficios ambientales netos, debe producirse a partir de fuentes limpias, en lugar de a partir de procesos de combustibles fósiles no reducidos, el método habitual en la actualidad.

El hidrógeno renovable se puede hacer dividiendo el agua en hidrógeno y oxígeno, utilizando la electricidad generada por la energía eólica o solar barata. El costo de la tecnología de electrolizadores para hacer esto ha disminuido en un 40% en los últimos cinco años, y puede continuar disminuyendo si aumenta la implementación. El hidrógeno limpio también se puede hacer con combustibles fósiles si se captura y almacena el carbono, pero es probable que esto sea más costoso, según el informe.

Almacenar y mover hidrógeno es un desafío. Para que el hidrógeno se vuelva tan ubicuo como el gas natural en la actualidad, se necesitaría un programa enorme y coordinado de mejoras y construcción de infraestructura. Por ejemplo, se necesitaría construir 3-4 veces más infraestructura de almacenamiento a un costo de 637.000 MUS$ para 2050 para proporcionar el mismo nivel de seguridad energética que el gas natural. Sin embargo, existen opciones rentables a gran escala que podrían utilizarse para suministrar gas limpio a los clientes industriales. «Si la industria del hidrógeno limpio puede ampliarse, muchos de los sectores difíciles de eliminar podrían descarbonizarse usando hidrógeno, a costos sorprendentemente bajos», dijo Bhavnagri.

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